Kể cả những hộ gia đình trung lưu cũng sẽ gặp phải khó khăn khi mức giá trần năng lượng tăng vào tháng 4/2022.

Viện tư vấn chính sách Resolution Foundation cho biết hiện nay có khoảng 9% các hộ gia đình đang gặp căng thẳng khi chỉ trả hóa đơn khí đốt hàng tháng. Nhưng con số này sẽ tăng lên 27% khi mức trần năng lượng mới được công bố.

Số hộ gia đình phải gồng gánh hóa đơn điện năng (fuel stress), thường là những hộ phải chi ít nhất 10% ngân sách hàng tháng chỉ để thanh toán hóa đơn. Con số này sẽ tăng lên 6.3 triệu hộ gia đình khi mức giá trần năng lượng mới được công bố vào ngày 1/4.

Fuel stress sẽ không còn là từ chỉ áp dụng cho những hộ dân nghèo nhất nữa, mà cả những hộ thu nhập thấp hoặc thu nhập trung bình cũng sẽ gặp khó khăn, khi mà họ chẳng thể làm gì khác ngoài việc móc túi nhiều hơn để trả cho khoản chi phí thiết yếu này.

Resolution Foundation cũng yêu cầu chính phủ hành động để ngăn ngừa một cuộc thảm họa về chi phí sống sau khi giá thị trường khí đốt toàn cầu tăng tới mức kỷ lục.

Khảo sát cho thấy 9% các hộ gia đình ở England hiện nay đang phải gánh chịu ”fuel stress”, một cụm từ để chỉ chi phí khí đốt là quá mức thanh toán. Ở Wales, Scotland và Bắc Ireland, người ta dùng ”fuel stress” để diễn tả tình trạng đói nghèo về năng lượng, tức dùng năng lượng phải hết sức dè sẻn để tiết kiệm chi phí.

Thông số này được dự báo sẽ tăng lên 27% khi giá trần năng lượng tăng lên mức £2,000/năm vào tháng 4 tới, một sự gia tăng lên tới hơn 50%. Đơn vị điều hành năng lượng Ofgem sẽ công bố mức giá trần mới vào ngày 7/2/2022.

Dự báo các hộ gia đình ở north east và West Midlands là gánh chịu hậu quả nặng nề nhất từ đợt tăng giá này (tương đương 33% và 32%). Những người cũng phải chịu sức ép năng lượng là các hộ gia đình hưu trí (38%), những người sống trong nhà hội đồng (35%) và người sống trong nhà có hệ thống cách nhiệt yếu (69% các hộ gia đình sống trong những ngôi nhà mà chỉ số năng lượng là F).

Jonny Marshall, chuyên gia kinh tế cấp cao tại Resolution Foundation, cho biết: “Fuel stress đặc biệt phổ biến ở những gia đình hưu trí hoặc nhà có hệ thống cách nhiệt yếu. Đó là lý do các ngôi nhà sắp xây ở Anh cần phải được hiện đại hóa hệ thống cách nhiệt nhằm tăng cường sự độc lập của quốc gia đối với nguồn cung khí đốt từ nước ngoài”.

Cách tốt nhất để hỗ trợ những gia đình thu nhập thấp là thông qua hệ thống phúc lợi. Chính phủ cần có kế hoạch tăng cường phúc lợi sớm hơn trước tháng Tư, khi mà kế hoạch phúc lợi hiện nay chỉ xác định tăng 3.1%.

Hoặc chính phủ có thể tăng mức khấu trừ năng lượng thông qua chương trình Warm Home Discount. Hiện nay các hộ gia đình đang được giảm 140 bảng trên tổng hóa đơn năng lượng từ tháng 10/2021 đến tháng 3/2022, chính phủ có thể mới rộng mức discount lên ít nhất 300 bảng. Đồng thời mở rộng các đối tượng gia đình được hưởng discount, là tất cả những hộ nhận pension credit và working age benefit (tương đương 8.5 triệu hộ).

Cải thiện kế hoạch Warm Home Discount có thể giúp giảm 5% số hộ gia đình gặp khó khăn khi thanh toán hóa đơn năng lượng, tức tương đương hơn 1 triệu hộ gia đình.

Resolution Foundation cũng kêu gọi chính phủ cắt giảm chi phí năng lượng cho mọi hộ gia đình khác, bằng cách tạm thời chuyển thuế môi trường và xã hội khỏi mức thuế gộp hiện nay. Cách này sẽ giúp giảm chi phí trung bình £245 và giảm 7% số hộ gia đình phải chịu fuel stress.

Công ty Tư vấn thiết kế và thi công O&D (Theo Guardian)