Tranh cãi liên quan đến việc sửa hàng rào là một vấn đề thường gặp, có thể khiến xóm giềng cạch mặt nhau hoặc lôi nhau ra tòa. Tháng trước, một người chủ nhà tiết lộ gã-hàng-xóm-từ-địa-ngục đã xây một cái hàng rào cao 1m giữa lối đi chung. Chi phí sửa hàng rào có thể lên tới £900, nếu thay hàng rào mới có thể tốn đến £1,750, theo Checkatrade.

Do đó cần phải làm rõ ai là người chịu trách nhiệm chi tiền khi hàng rào bị hỏng và cần phải sửa hoặc thay mới. Tờ The Times mới đây đã nhận được thắc mắc từ một độc giả, hỏi rằng liệu cô có thể yêu cầu hàng xóm trả một phần chi phí sửa hàng rào hay không.

Chủ nhà cho biết cô chịu trách nhiệm sửa hàng rào, nhưng hàng rào lại đi cả vào phần đất của hàng xóm nên cô muốn anh ta trả một nửa tiền nhưng anh này không đồng ý.

Vậy đâu là quyền lợi của bạn khi xảy ra tranh chấp về vấn đề hàng rào? Có rất nhiều giả định về vấn đề này. Nhiều người cho rằng chủ nhà có trách nhiệm từ phía bên trái của hàng rào, nghĩa là hàng xóm có nghĩa vụ từ phía bên phải của hàng rào.

Tuy nhiên luật sư Joanne Ellis từ đội luật sư Stephensons cho rằng giả định này không chính xác và trách nhiệm pháp lý có thể thay đổi.

Điều đầu tiên là phải kiểm tra lại giấy chuyển nhượng quyền sở hữu nhà đất của bạn, bạn có thể download giấy này trên website của Cơ quan đăng ký đất đai Land Registry với chi phí £7.

Tờ giấy bao gồm bản đồ, cho thấy đường biên giới nhà đất của bạn. Nó có thể bao gồm cả dấu T, chỉ rõ bên nào của hàng rào thuộc nghĩa vụ bảo trì của bạn.

Ellis nói: ”Bằng chứng nằm trên giấy tờ. Một số còn ghi rõ chiều cao của hàng rào và ai sở hữu hàng rào. Nếu bạn không tìm thấy thông tin liên quan gì trên tờ giấy này, vậy bạn phải tìm hiểu lại xem ai là người đã dựng hào rào. Chẳng hạn nếu vật liệu hoặc đặc điểm của hàng rào tương tự như ngôi nhà, thì trên giấy tờ nhà có thể chứa thông tin về người sở hữu hàng rào trước khi bạn chuyển tới”.

Nếu một chủ nhà nào đó sở hữu hàng rào, thì họ phải trả toàn bộ chi phí dù hàng rào có đi vào phần đất của hàng xóm. Tuy nhiên, hàng xóm có thể phải đóng góp chi phí nếu họ đã thay đổi gì đó trên phần đất của họ làm ảnh hưởng tới hàng rào.

Ellis khuyên bạn nên tìm cách hòa giải với hàng xóm để đưa ra phương án chung, vì chi phí thuê luật sư rất đắt. Tranh chấp ranh giới có thể tốn tới £40,000 – £50,000 nếu ra tòa. Bạn có thể nhờ đến hội đồng địa phương hoặc dịch vụ hòa giải (mediation service). Hai cách này cũng tốt phí nhưng ít hơn.

Ellis kết luận: ”Các tranh chấp giữa những người hàng xóm là vô cùng căng thẳng và có thể mất hàng năm mà không tìm được giải pháp. Cách tốt nhất vẫn là hai bên nhường nhau, hoặc bạn nhường người ta vậy”.

Công ty Tư vấn thiết kế và thi công O&D (theo The Sun)